Jimi Tenor

saksofonisti/ multi-instrumentalisti/ säveltäjä
jimi-tenor

Kuva/ Photo: Tommi Grönlund

Jimi Tenor, eli oikealta nimeltään Lassi Lehto (s. 1965), on jo itsessään tae omaperäisestä säveltaiteesta, oli kyseessä sitten sooloprojektina syntynyt elektroninen musiikki tai bändin kanssa tehty jazzfunk. Saksofonia soittanut Tenor hämmensi suomalaista rockelämää 1980-90-lukujen vaihteessa neljä albumia julkaisseella The Shamans -yhtyeellään, jonka instrumenttivalikoimaan kuului esimerkiksi öljytynnyreitä. Jimi asui koko 1990-luvun ulkomailla, muun muassa Lontoossa sekä Barcelonassa, ja teki soololevyjä. Aluksi levy-yhtiönä toimi suomalainen Sähkö Recordings ja myöhemmin maineikas brittiläinen Warp. Yhteistyö jälkimmäisen kanssa päättyi 2000 julkaistuun Out of Nowhere -albumiin, jolla Jimi valjasti musiikkinsa esityskoneistoksi puolalaisen sinfoniaorkesterin.

Sähkö Recordingsin julkaiseman soololevyn Utopian Dream (2001) jälkeen Tenor liittyi saksalaisen, elektroniseen rytmimusiikkiin erikoistuneen Kitty-Yo:n artistikaartiin. Ensimmäinen albumi Higher Planes (2003) tarjoaa aiempaan verrattuna paljon suoraviivaisempaa jazzfunkia, Tenorin omaperäisillä ideoilla höystettynä. Saksofoneja, huiluja ja koskettimia soittavan sekä laulavan liiderin lisäksi levyllä esiintyy viitisentoista muusikkoa eri maista, ja lisäksi kaksi levyn kappaleista ovat liveraitoja Jimin ja UMOn yhteiskonsertista Tavastia-klubilta. Higher Planesin pitkällä Euroopan-julkaisukiertueella alkuvuonna 2003 Jimi Tenor Big Bandin 11-jäsenisessä kokoonpanossa soitti seitsemän suomalaisjazzaria, kuten muun muassa saksofonisti Timo Lassy sekä trumpetisti Jukka Eskola.

Viime vuosina Jimi Tenor on asunut Suomessa, mutta esiintynyt pääasiassa Manner-Euroopassa, jossa hänellä on ollut uskollinen kannattajakunta jo 1990-luvulta lähtien. Uusimpia projekteja hänellä on perkussionisti Abdissa Assefan kanssa kehittelemä Itetune-projekti, jossa muusikot tekevät itse alusta alkaen kaikki soittimet itse. Vuonna 2011 kaksikko julkaisi Itetune-nimellä kulkevan albumiin, jolla esiintyvät Assefan ja Tenorin lisäksi myös laulaja Nicole Willis. Itetune on laajempana kokoonpanona (mukana mm. saksofonisti Pauli Lyytinen sekä rumpali Tatu Rönkkö) myös keikkaillut muutaman kerran viimeisen vuoden aikana. Akustisesti toteutetun rytmimusiikin lisäksi Tenor on tehnyt edelleen myös elektronisia tuotantoja. Vallankumouksellinen levyprojekti oli Deutche Grammophon ReComposed (Deutche Grammophon 2006), jossa Tenor remiksaa arvostetulle saksalaisesle klassisen musiikin merkille levyttäneitä säveltäjiä, esimerkiksi Steve Reichia sekä Pierre Boulez-ta.

Musiikin lisäksi Tenor on ohjannut lyhytelokuvia, suunnitellut oman Tenorwear-vaatemalliston ja rakentanut omia soittimia, joita hän käyttää esimerkiksi juuri Itetune-projektissaan.