NYConnection

Yhtye
NYConnection

Kuva/ Photo: Erika Kapin

Vuonna 2007 perustettu NYConnection tarkoittaa nimensä mukaisesti New Yorkissa syntynyttä yhteyttä rumpali Jaska Lukkarisen ja mm. Dizzy Gillespie All!Starsissa ja Wynard Harperin sekstetissä soittaneen pianisti Roy Assafin välillä. Perinnetietoista, mutta modernia, pianovetoista New York -soundia esittelevän opiskelutoverikaksikon ensimmäinen levy ”Party Of Four” julkaistiin Lukkarisen omalla Jaskaa-levymerkillä keväällä 2012. Saman vuoden syksyllä tehdyllä Jazzliiton kiertueella Suomessa duo kasvoi kvartetiksi saksofonisti Jussi Kannasteen ja basisti Antti Lötjösen myötä.

Lukkarinen ja Assaf opiskelivat yhdessä Manhattan School Of Musicissa lukukaudella 2006 - 2007. Samassa ensemblessä, MSM:n luokassa 511 syntynyt ystävyys johti bändin perustamiseen. Yhtye soitti ensimmäiset keikkansa keväällä 2007 Grand Havana Roomin vakio pianotriona New Yorkissa jazzhistoriallisesti merkittävällä alueella 53. kadulla. Keikkojen myötä Lukkarisen ja Assa"n välille syntyi vahva musiikillinen yhteisymmärrys ja luottamus, joka on kuultavissa kaksikon musiikissa. Sävellyksissä yhdistyvät ennakkoluulottomuus, rytminen mielenkiintoisuus ja haastavuus, sekä kansainvälinen yhteistyö yli maantieteellisten ja kulttuurillisten rajojen: israelilainen, suomalainen ja amerikkalainen kulttuuriperimä kohtaavat levyllä. Jokainen sävellys sisältää pienen oman tarinansa New Yorkin elämäntyylistä niin kaduilta kuin hämyisiltä jazzklubeiltakin. 

Kvartetin amerikkalaisessa versiossa sekä levyllä soittavat Joel Frahm saksofonia ja Peter Slavov kontrabassoa, molemmat oman instrumenttinsa huippunimiä New Yorkissa. NYConnection pyrkii kuitenkin monimuotoiseen kansainväliseen toimintaan ja yhdistämään jazzmuusikoita eri alueilta; tämän vuoksi kvartetin Suomen keikoille mukaan tulevat Jaska Lukkarisen omastakin triosta tutut huippumuusikot Jussi Kannaste ja Antti Lötjönen. Assaf itse on vieraillut edellisen kerran opettamassa ja soittamassa Suomessa Lukkarisen kanssa Imatra Big Band Festivalilla vuonna 2009.