Raoul Björkenheim

kitaristi/ säveltäjä
raoul-bjorkenheim

Kuva/ Photo: Maarit Kytöharju

Los Angelesissa vuonna 1956 syntynyt Raoul Björkenheim kuuluu Suomen jazzkitaristien kärkikastiin, vaikka onkin viettänyt koko elämänsä kahden mantereen välissä matkustaen alati Helsingin ja New Yorkin väliä. Björkenheim opiskeli kitaransoittoa ensin Helsingin konservatoriossa ja myöhemmin Berklee College of Musicissa Bostonissa. Vuonna 1981 hän palasi takaisin Helsinkiin ja on toiminut sen jälkeen aktiivisena osana useita musiikkikenttiä kehittäen rohkeaa sähkökitarointiaan pidemmälle.

Björkenheim on toiminut tärkeänä perustajana useissa eri yhtyeissä, kuten Edward Vesalan kanssa muodostamassa Sound and Furyssä sekä yhdessä Björkenheimin pitkäikäisimmistä yhtyeistä, Krakataussa. Useampi merkittävä levytys saksalaiselle ECM -levy-yhtiölle Vesalan ja Krakataun kanssa takasi Björkenheimille kansainvälisen yleisön huomion sekä useita yhteistyöprojekteja johtavien jazzmuusikoiden kanssa.

Nykyisin Björkenheim esiintyy lähinnä the Scorch Trion, Ecstasy-kvartettinsa, Hamid Draken ja William Parkerin triojen kanssa sekä soolokitaristina eri produktioissa. Yhtyetoimintansa ohella Björkenheim on toiminut Helsingin kaupunginorkesterin, Avanti! orkesterin, Radio Sinfoniaorkesterin, UMO big bandin sekä Tampere Filharmonian solistina.

Björkenheim on palkittu mm. Suomen Jazzliiton jakamalla Yrjö-palkinnolla vuoden parhaana jazzmuusikkona vuonna 1984, Emma-palkinnolla vuoden parhaasta jazzsävellyksestä ja Nuori Suomi -palkinnolla vuonna 1996.