Pessi Levanto

pianisti/ säveltäjä/ tuottaja
pessi-levanto

Kuva/ Photo: Milka Alanen

Profiili

Syntynyt1973
Linkit
Yhtyeet

Pessi Levanto (s. 1973) ei ole uransa missään vaiheessa pysähtynyt paikalleen vaan on laajentanut toimenkuvaansa yhä uusille musiikin tekemisen alueille. Jazzista yläasteikäisenä innostunut Levanto pääsi Sibelius-Akatemian jazzosastolle ensimmäisellä yrittämällä vuonna 1994. Jukkis Uotilan ja Jarmo Savolaisen jazzopetuksen ohella pianisti otti sävellys- sekä orkestrointitunteja klassisen musiikin osaston puolella, ja jazzpianistista näkemystä kehittivät Levannon mukaan paljon amerikkalaislegenda Kenny Wheelerin yksityistunnit, joilla Levanto kävi New Yorkissa 1990-luvun puolivälissä. Sibelius-Akatemian opinnot pianisti suoritti varsin nopeasti valmistumalla vuonna 1999.

Pääkaupunkiseudun rytmimusiikkielämässä Levanto alkoi saada nimeä vuonna 1993 perustetussa Groove Conventionissa. Pianistin ja rumpali Sami Kuoppamäen ideoima, kulttisuosiota nauttinut jazzfunkbändi toimi yhtäjaksoisesti kymmenen vuotta. Toinen Levannon funk-rakkaudesta syntynyt bändi oli Burn!, jonka ensimmäisessä vuonna 1997 aloittaneessa versiossa soittivat basisti Pekka Lehti ja rumpali Teppo Mäkynen. 2000-luvun puolella komppiryhmään tulivat basisti Timo Hirvonen ja rumpali Sami Kuoppamäki, ja Levannon toimiessa Uudenmaan läänintaiteilijana vuosina 2000-2004 Burn!ia kuultiin paljon Rytmihäiriöklubila, jota pianisti-kosketinsoittaja ohjelmoi.

Sähköisten kokoonpanojen rinnalla Levannolla oli lähes koko ajan myös akustinen pianotrio. Vuonna 1996 äänitetyllä radionauhalla soittivat basisti Tuure Koski ja rumpali Tomi Salesvuo, ohjelmistona trion tulkintoja jazzstandardeista. Myöhemmin kappaleet vaihtuivat pianistin omiksi sävellyksiksi, joita julkaistiin albumilla Pessi Levanto Trio (Impala 2000). Vuonna 2001 Levanto teki uuden aluevaltauksen säveltämällä lapsille suunnatun laulujazzlevyn Taivaalliset tarinat - Sika myyttien maailmassa (Texicalli). Marjatta Levannon sanoituksiin kirjoitettu, rytmisesti vetävä musiikki paketoituna Julia Vuoren komeaan, Sika-hahmosta kertoneeseen kansitaiteeseen oli sekä myynti- että arvostelumenestys ja kilpaili julkaisuvuotensa Jazz-Emma-palkinnosta. Myöhemmin Levanto on säveltänyt paljon lisää lastenmusiikkia sekä musiikkia elokuviin, tv-ohjelmiin ja mainoksiin.

Levanto soitti UMOn nuorena solistina tammikuussa 1996 ja vieraili muutaman kerran orkesterin pianistina 90-luvun loppupuolella. Kesällä 2005 hän voitti UMOn, Suomen big band -yhdistyksen ja Imatra Big Band Festivalin järjestämän ensimmäisen Esko Linnavalli -sävellyskilpailun, jonka jälkeen UMO esitti vuonna 2006 Levannon sävellyskonsertin. Vuonna 2003 Levanto oli mukana ideoimassa Valtakunnallista jazzsäveltäjien allianssia eli Vaja ry:tä. Yhdistys järjestää konsertteja, joissa kotimaiset jazzsäveltäjät saavat musiikkiaan jazzin perusintrumentaatiosta poikkeavien kokoonpanojen esitettäväksi.

Tuottajan roolissa Levanto on toiminut muun muassa laulaja Jenny Robsonin debyyttilevyllä sekä albumilla Sateenkaaren tällä puolen (Universal 2002). Jälkimmäisellä suomalaiset iskelmätähdet versioivat kotimaisia, Levannon sovittamia ja orkestroimia versioita klassisista jazzstandardeista.