Mikko "Gunu" Karjalainen on toiminut trumpetistina, säveltäjänä ja yhtyeiden johtajana vuodesta 2000 alkaen.

Karjalaisen omia sävellyksiä soittaneita yhtyeitä mm. Mikko Karjalainen Fellowship Quintet sekä Gunu's Thang. Muusikkona Karjalainen on esiintynyt ja levyttänyt 90-luvun lopulta alkaen eturivin jazz-, pop- sekä iskelmäartistien kanssa, vieraillut trumpettisolistina useiden jazzyhtyeiden keikoilla ja toiminut sovittajana Ipanapa -lastenlevyillä sekä YLE:n Leirinuotio -ohjelmassa 2009-2011.

Karjalaisen aktiivisimpia yhtyeitä tällä hetkellä ovat Gunu's Thang, Teddy's West Coasters sekä Ricky-Tick Big Band & Julkinen Sana. Festivaaliesiintymisiä trumpetistille on kertynyt ympäri maailmaa mm. seuraavien artistien kanssa: Joe Lovano, Kenny Garrett, John Scofield, Jeff "Tain" Watts, Jukkis Uotila ja Dave Kikoski. Vuonna 2016 ensilevynsä julkaisi K.Å.M. trio (Karjalainen-Åman-Mogensen) sekä toisen levynsä Deniss Paschkevich Quartet with Mikko Gunu Karjalainen.

Mikko Karjalainen tunnetaan lyyrisen soittonsa lisäksi sanavalmiina ja karismaattisena hahmona joka pyrkii omalla aktiivisuudellaan vahvistamaan yhteisöllisyyttä taidepiireissä, kunnioittamaan perinnettä sekä etsimään uutta.